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Hablemos de Abejas...

15 de oct. de 2018

La Polilla – primera parte

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La Polilla de la cera, ya sea la Galleria Mellonella o la Achroia Grisella, viven, se reproducen, comen, se casan y son felices para la eternidad, adentro de las colmenas. Aun que les gusta vivir en una colmena llena de polen o miel, también se alojan de la misma manera, en colmenas débiles o abandonadas y sobre bastidores totalmente vacíos. Son los buitres de la apicultura prácticamente; donde hay colmenas muertas o a punto de morir, ahí las encontraras.

La polilla en algún momento de la vida apícola, representara una plaga o amenaza continua y es sabio, pelear contra ella de una forma integral. Ya sea con núcleos débiles, colmenas enfermas, alzas almacenadas, o equipo en post-cosecha, el apicultor deberá de entender que a la vuelta de cada esquina, lo espera el gusano de la polilla si se descuida.

La polilla y sus gusanos son excelentes para la pesca, son excelente carnada, alimento para gallinas de alta proteína y aun para el humano son una delicatesen en algunas culturas. Entonces, y es inevitable, el día que tengas polilla y sus gusanos, aprovecha la situación y trata de comercializarlos.

La polilla de la colmena, no es nativa al continente americano, y fue en los años 80s que fue descubierta en USA. Es un problema, pero si se deja o se ignora y negligentemente se le permite convertirse en la molestia y destrucción que pueden ser cuando no se atienden. De las dos especies que más afectan, el Galleria Mellonella es más prevalente.

ADVERTENCIA

Aunque existen muchísimos métodos para el control de la polilla de la cera, el apicultor debe de ser sabio y no contaminar la miel con recetas caseras, recomendaciones sin fundamentos o erróneos. Existen pesticidas y repelentes que funcionan muy bien, pero contaminan la miel, la cera y eventualmente pueden ser acumulativos en la cera, y aun que la fundas y hagas nuevas hojas de la cera recuperada, los químicos ahí están y continuaran matando poco a poco tus abejas. En estos momentos que las exportaciones de miel a la Unión Europea se torna más estricta, la presencia de químicos no deseados en la miel, es cada día más problemática y afecta los precios y aceptación de la miel mexicana.

Primero, sin la utilización de químicos fuertes, se puede alcanzar a infectar algo de tu cera almacenada y más, pero esto, es aceptable a cambio de no utilizar venenos malignos en tu cera. El daño que se cause, las abejas lo repararan de una forma inmediata en cuanto tengas el flujo de néctar.

Como primera línea de defensa contra la polilla, es necesario mantener colmenas fuertes y no dejar equipo en las colmenas que no puedan ocupar ya que cuando se les deja más equipo que el que ellas puedan vigilar y proteger, esto se convierte en una invitación más, para que la polilla ataque y destruya tu equipo.

Una buena reina es indispensable, ya que una reina que tiene buena postura y respuesta a los cambios en la naturaleza, mantendrá una población óptima si las condiciones lo permiten. Las reinas nuevas o jóvenes, no son propensas a enjambrar y con ello, causar colmenas débiles, también no son propensas a ser remplazadas, causando debilidades que permiten a la polilla hacer de las suyas.

Es recomendable que el apicultor, mantenga una colmena bien alimentada y bien poblada, evitara la enjambrazón, la infestación de Varroa, el pillaje, la hambruna, el escarabajo y cualquiera enfermedad que cause la debilidad y con ello, darle oportunidad a la polilla de infestar. En el momento de cosechar, es necesario tener cuidados extremos para no permitir que las polillas invadan las alzas. No se debe de almacenar alzas llenas de miel por mucho tiempo esperando la extracción de la miel, tampoco se debe de dejar las alzas vacías y sin algún tipo de control por mucho tiempo y almacenadas.

La polilla adulto está presente en los apiarios durante todo el verano, es nocturna y pasa el día escondido de los predadores. Durante la noche, la polilla hembra invade las colmenas débiles o abandonadas donde las abejas ya se han relajado de las actividades del día. Durante la noche, la hembra pone huevos donde puedan estar las salvo de las abejas y sale de la colmena al amanecer.

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  • El Pequeño Escarabajo de la Colmena; la prevención el mejor de los remedios. El pequeño escarabajo de la colmena (PEC) o Aethina tumida es una plaga que si no está en tu estado o en tus colmenas, no te aflijas; pronto lo estará. El escarabajo destruye colmenas, si, y quiero ser claro en lo siguiente. Yo he trabajado colmenas en varios estados y en dos países, y solo he perdido una colmena –y no del todo. Reconozco que las condiciones donde yo trabajo, son adversas para el escarabajo y también admito que existen “paraísos” que permiten que el escarabajo se convierta en un archienemigo para muchos. El escarabajo viene del sub-Sahara Africano donde, como en mi caso, lo tenemos en nuestras colmenas pero no las destruye- OJO, las similitudes en los desiertos y las condiciones de control natural que estas proveen. El escarabajo llego al continente americano por el lado de Florida USA desde los años 90s y ahora radica primordialmente en los estados del sureste- OJO, le gustan los lugares húmedos y calientes; ¿será el frio un control para el PEC? En USA, donde el escarabajo ya es un muchacho conocido y puberto, el escarabajo es un animal carroñero, solo ataca las colmenas débiles, estresadas o núcleos con mucho espacio disponible. Pero, si la población de PEC no se controla el PEC sobrepasa toda habilidad de las colmenas –aun las fuertes, para destruir y aniquilar por completo y rápidamente – OJO, se debe de evitar las colmenas débiles y debemos ejercer control siempre, aun cuando se ve poca población de PEC en las colmenas. Las abejas no son eficientes para remover los escarabajos de la colmena y para ellas, los escarabajos son como pequeños demonios del medioevo protegidos por una armadura fuerte y eficaz contra su aguijón. Las abejas persiguen y corretean a los escarabajos, y estos, se aprovechan de pequeños lugares o escondites en nuestro equipo. – OJO, el PEC se aprovecha de los equipos viejos, mal cuidados y con ranuras. El PEC ha aprendido a esconderse en las celdas y con sus antenas, estimular a las abejas para que los alimenten convirtiéndose en eficientes Huachicomieleros. El PEC también es atraído por las tortas proteínicas y es por ello, que debemos de dar cantidades más pequeñas para evitar que se fermenten. Si se te llenan las tortas de PEC, un flamazo de tu soplete de plomero o retirar la torta es lo mejor. _OJO, al PEC le gusta y le atrae la torta proteínica fermentada. The use of grease patties for tracheal mite control, or the addition of protein supplement patties for spring build-up, may increase SHB infestations. Both adult and larval beetles are attracted to these patties as a food source. If patties are found to be infested with larvae, they should be removed immediately, and disposed of by wrapping them in several layers of plastic bags to prevent SHB from escaping. El PEC se reproduce entre los bastidores de cría y pan de abeja, las hembras pueden depositar hasta 1000 huevos en su corta vida. La larva del PEC come miel, larva de abeja y pan de abeja. La larva vive adentro de la colmena de 7 a 10 días y luego busca la salida de la colmena para enterrarse y sufrir la metamorfosis enterrado en 10 cm de profundidad y a 2 metros de la colmena. –OJO, se tiene que enterrar y arrastrar sobre la tierra inmediata a la colmena para desarrollarse de larva a señor adulto. Ya sufrida la metamorfosis, al salir de la tierra, el PEC busca donde alojarse utilizando el olfato. –OJO, se guía por olores. El adulto vivirá hasta 6 meses, no se reproduce durante el invierno y vive dentro de la colmena durante la época de invierno. El escarabajo no hace mucho daño a las celdas, pero si a sus contenidos. El estiércol del escarabajo en grandes cantidades sobre la miel, la fermenta por las levaduras que contiene y se puede apreciar la miel perder viscosidad y escurrir fuera de la colmena. Se puede lavar con agua los bastidores, congelar para destruir los huevos del PEC o se puede usar el soplete de plomero como medida sanadora. Si la fermentación y la afectación es fuerte, las abejas abandonan la colmena. CONTROL Quiero aclarar un asunto delicado, y es que debes de utilizar todo lo que puedas para controlar el PEC, pero que lo que uses sea legal y esté autorizado para su uso. Y es necesario también decir que existe una empresa con la que no me llevo bien pero, que tiene un producto que controla el escarabajo y el producto se llama Varretina. NO la estoy recomendando, pero tampoco la desapruebo porque de alguna manera ha controlado el insecto según el testimonio de conocidos míos y propios de la empresa APIFORT que la fábrica y que según lo dicen ellos mismos, el producto se vende de forma legal y cumple con las normas mexicanas. Si quieren saber porque me no me llevo bien con ellos, quiero también aclarar que es solo por diferencias de opinión, y como ellos tienen el rubro comercial y yo de altruismo, nuestras opiniones muchas veces no concuerdan pero, no es porque yo esté en contra del producto sino más bien por el sistema de mercadotecnia intenso que tienen. La prevención es el mejor método para controlar el PEC y para lograrlo, el control inicia en el apicultor. Un apicultor proactivo y observador es lo que se requiere, con buenas prácticas de manejo, higiene en los apiarios y buen equipo. Las colmenas con buenos tratamientos para el varroa y otras enfermedades, más una alimentación propia y adecuada a la época y lugar, nos arrojara altas poblaciones siempre y con ello, la mitad del problema se resuelve. Nunca hagas núcleos de colmenas infectadas. No dejes colmenas débiles es mejor combinarlas. Observa y selecciona tus mejores reinas, las que tengan indicación de conducta higiénica, y de ellas reproduce tus propias reinas. Cuidado con las alzas de miel porque pueden ser un atrayente perfecto para el PEC. No instales alzas si no tienes bastante población para cubrir los bastidores. Una colmena enjambrada te deja poca población; observa y elimina el espacio excesivo. Limpia tu apiario y esparce cal pero, no la dejes a flor de tierra. Con un rastrillo, incorpora la cal con los primeros centímetros de tierra y con ello, estarás endureciendo el terreno evitando que se entierren las larvas del PEC con facilidad, y harás una superficie que es toxica para las larvas del PEC. Instala tus apiarios al sol- el las larvas del PEC se mueren en suelos calientes y el PEC prefiere las colmenas que están en la sombra. Mantén tu equipo en buenas condiciones y si tienes ranuras o fisuras, una buena mescla de maza con engrudo y cera, puede ser un pegamento para resanar tus equipos. Limpia tu fondo, no dejes que se acumule basura porque ahí se esconde el PEC. Instala trampas. Utiliza la técnica de los tres círculos, a 100 metros de tus apiarios, deja fruta podrida polvoreada con ácido bórico y cubierta con una malla o criba que solo deje entrar al PEC, pero no a las abejas. NO es necesario cubrir de fruta, unas cuantas frutas en un círculo alrededor de tus apiarios serán suficientes para crear la primera línea de ataque. El segundo círculo debe de ser botellas con un agujerito cerca del cuello, colgadas a un metro de altura con una mezcla de miel, agua, vinagre de manzana o de fruta, polen y fruta podrida- todo bien fermentado por unos días y luego le agregas una cucharadita de ácido bórico. El tercer círculo de protección debe de ser trampas de fieltro adentro de la colmena y trampas de cartón plástico con polen y miel fermentados. Le puedes agregar un poco de ácido bórico pero, muchas veces no es necesario. Parece que el escarabajo tiene la posibilidad de solo caminar para enfrente y no de reversa, y al ser atraído por la mezcla, se queda atorado en los túneles y los otros escarabajos que llegan después de él, tapan los túneles y todos juntos mueren de hambre ahí. Recuerda; el cartón plástico provee un lugar o escondite para que el PEC se proteja de las abejas, al entrar ahí ya no sale y el olor de ellos mismos atrae a otros. Otra de las trampas que funciona bien, son los recipientes plásticos para sándwich. Se les hace unos agujeros de 3mm en cada lado, y en medio, en una tapadera de botella invertida o una piedra, se le pone un atrayente que se fabrica así; una taza de agua, media taza de vinagre de manzana, una cascara de plátano muy maduro finamente picado y se deja todo fermentar por unos días. Se instala la trampa con el atrayente y como el atrayente esta elevado, se le pone un poco de aceite vegetal al fondo y listo. El PEC entrara atraído por el atrayente dentro de tu colmena, y al entrar no llegara al atrayente porque lo primero que pasara es que se ahogara en el aceite.
  • Se escucha mucho los reportes de altos índices de mortandad de las colmenas en este invierno 2015/2016. Los reportes vienen principalmente donde los climas son extremos y palpablemente con estaciones definidas. En México, tenemos muchos climas y microclimas, y muchos gozan de eternas primaveras y floraciones continuas pero, no es así para el resto de nosotros. Se han reportado índices de mortandad que oscilan entre los 45% y ¡hasta el 85%!, dejando a estados como Chihuahua con una mortandad poco arriba del 50% y con un amargo sabor de boca para los apicultores arrojando teorías de epidemias y nuevas enfermedades. Algunas de las características que los productores que han reportado pérdidas son; La colmena se veía fuerte, poblada, y bien alimentada en el otoño. Se dejaron bien provistas de reserva y en las muertas, estas reservas en muchas de las ocasiones no se tocaron. Los nidos están en estos momentos en tamaños de una naranja o toronja. –demasiado pequeños como para garantizar buena producción. Algunos nidos abandonaron la pupa ya cerrada, dejando abejas moribundas o medio morir. Algunas abejas con la lengua de fuera pero, sin emerger. En algunos de los casos, las celdas están manchadas como de pequeñísimos cristales blancos en las paredes y fondo. Pero algo familiar en todo esto; no tenemos records de qué tipo de nivel de infestación de Varroa obtuvimos –si es que lo hicimos. Las colmenas parecen bien establecidas para pelear contra los retos del clima frio tal y como la falta de floración, las bajas temperaturas, los largos periodos sin vuelos de limpieza, etc y aun así, las colmenas parecen colapsarse. Si tus colmenas tienen este tipo de diagnóstico y precedente, es muy posible que se nos hayan muerto –sí, ¡me incluyo en las pérdidas de casi un 40%!, es posible que sea por causa de virus que atacan cuando el Varroa está presente y dominante. Se nos hace imposible ver una colmena gigante desaparecer antes que las pequeñas, pero ¿Por qué? El Varroa se desarrolla en la pupa cerrada y las colmenas que fueron más exitosas y productivas en términos de población, son las mejores criadoras de Varroa cuando el acaro no lo llevamos a un control al final del verano. Si tus colmenas las inspeccionas visualmente –al igual que yo, y no llevas un estricto control de porcentajes de población de Varroa en proporción a la población – lo mismo que yo, entonces estamos dejando la puerta abierta para que los virus asociados con los altos índices de infestación de ácaros representen. Los núcleos y colmenas que son formadas al final del verano, y aun aquellas que se enjambran, no tienen el mismo nivel de infestación de Varroa que las colmenas fuertes y esto, nos deja atónitos y sintiendo como que estamos chupando una paleta observando el fin del mundo. Si, las colmenas fuertes con un nivel de Varroa inaceptable, se convierten en bombas de Varroa que truenan en cualquier momento. Al contrario de los núcleos y colmenas de nueva formación, e incluso las que se enjambran, estas, pasaran por un periodo sin postura, y una interrupción natural del ciclo natural de reproducción del Varroa, ya que sin celdas operculadas, las hembras Varroa no tienen postura ni forma de incrementar sus números. La razón que encontramos alimento en las colmenas moribundas o muertas, es simple; no teníamos suficientes abejas o abejas sanas para que consumieran el almacén que fue adquirido para poblaciones grandes y sanas durante el invierno. Las colmenas cuando se infestan de Varroa, llega a tal grado su nivel de infestación de enfermedades causadas por los virus, que llegan a abandonar el nido aun en medio del invierno dejando así, grandes cantidades de miel y pan de abeja almacenados. Cuando una colmena es dejada con altos índices de Varroa al final del verano, el Varroa causa enfermedades que evitaran que la colmena llegue a la primavera bien poblada o aún más; que llegue enferma y muriendo. Cuando una colmena muere de hambre o frio por falta de una Buena y densa poblacion, las abejas muertas las podemos encontrar adentro de los cajones. Si mueren de hambre, las encuentras con la cabeza adentro de las celdas y con la lengua de fuera, si de frio, las encuentras hechas hielo en una bola en el piso o entre los bastidores. Usualmente una colmena muerta o moribunda, es objeto de pillaje por parte de las fuertes y con ello, aparte de llevarse la miel a través del pillaje, son perfectos conductos y transporte para el Varroa que acabo con las muertas. El Varroa deja unos cristales en las paredes de las celdas que no son nada más que los cristales al disecarse los desechos del animal –son los restos de la pipi y pupu. El Varroa no es posible monitorearse con la vista simplemente; se tiene que hacer la prueba con métodos probados y convincentes y tratar, cuando los porcentajes son altos –así nomas. Si eres puritano y no te gusta matar abejas, debes de utilizar el método de azúcar glas para el monitoreo de Varroa, si quieres un método más eficaz y científico, has un conteo en un lavado de alcohol porque solo así, tendrás datos exactos. Todos vamos aprendiendo a convivir con el terrible animal, y este año me he prometido, monitorear y tratar contra el Varroa mis apiarios, de una forma metódica y precisa como forma de tratar de evitar tanta perdida. Si confías en tu vista y lo que observas, una colmena fuerte al final del verano no te permitirá ver el nivel de infestación y es posible que sean las primeras que se nos mueran. Confía solo en tus pruebas, no hagas caso omiso al consejo y has todo lo posible por mantener tus colmenas vivas. Ante las pérdidas propongo; No te desesperes, aprende de tus errores. El equipo, bastidores y miel, es rescatable si se trató de Varroa. Después de un corto periodo de tiempo, los bastidores quedan libres de Varroa y los podrás utilizar para hacer incrementos rápidos. Es más fácil hacer núcleos y divisiones, si tienes bastidores con miel, pan de abeja y perfectamente trabajados y es por ello que debes de cuidar el equipo que dejaron tus perdidas.
  • Le hable a un amigo apicultor que vive en el estado de Georgia USA que tiene 500 colmenas propias, y maneja otras miles para un empresario, para pedirle un consejo sobre el manejo de las abejas. Después de que me aclaro unas dudas y me dio recomendaciones, me pregunto; -¿Aurelio, porque tanto alboroto sobre el PEC en México? - es fácil de explicar, -le dije. -Aquí en Georgia, recibimos miles de colmenas de los estados fríos de USA y unas que provienen de Michigan, vienen totalmente infectadas, pero, no vemos el efecto negativo en ellas, es más; vienen súper fuertes y aún más que las nuestras donde llevamos la batalla de varios frentes contra el escarabajo. –me dijo - No he visto colmenas muertas por causa del PEC, y somos un grupo de apicultores Mexicanos que trabajamos miles de colmenas. –concluyo. Las verdades y mitos sobre el Escarabajo en México 1. Mucha de la propaganda, la está haciendo y está capitalizando con ella, los grupos que quieren allegarse miembros para manipular cifras o pedir presupuestos, los comerciantes que buscan vender sus pócimas y trampas, los funcionarios que buscan tener más empleo, más funciones fantasmas y erario que gastar. 2. Las estadísticas y pronósticos apocalípticos los han traído en la cartera algunas dependencias gubernamentales para adquirir poder, causar presencia, y financiar su nicho. 3. Los verdaderos apicultores que ya tienen años trabajando con el PEC, no vemos el daño, la destrucción masiva, ni la necesidad de hacer de esto; una emergencia nacional apícola. 4. Georgia es uno de los primeros estados en USA que fueron invadidos por el PEC, y es un estado hoy en día, que controla sin mucho rollo ni consejo de apicultores de escritorio, gusanos de librerías o polilla de los textos de buenos manejos de sus colmenas. El PEC lo controlan los apicultores y las abejas. 5. Ninguna propuesta, recomendación, ley, cuarentena, capricho, petición aun que lleve lágrimas, risas y la escriban con mocos; controlara el escarabajo. El escarabajo no solo vive en las colmenas, ni se alimenta exclusivamente de apicultores que negligentemente abandonan y dejan a las abejas a la deriva y sin cuidados solo cosechan. El escarabajo es un animal oportunista que le gustan las colmenas, pero puede existir en los plantíos y huertas de frutas y alimentos; y viaja con los melones, sandias y sospecho que asta con los gansitos marínela. 6. La única respuesta al reto que nos trae el PEC, es educarnos, conocer nuestro enemigo, y con una forma ya educada; combatirlo. 7. El mejor combate es; la prevención. Y para ello, se requiere de; - Colmenas fuertes y libres de enfermedades y parásitos. - Equipos limpios, libres de ranuras y hoyos, bien pintados y resanados de toda posible entrada. - Apiarios limpios y ordenados. Sin ceras, bastidores y cajones abandonados y que resultan como atrayentes al escarabajo. - Respuesta inmediata en cuanto veas escarabajos. - Instalar tus apiarios en lugares asoleados y con suelos duros o rocosos si es posible. - Si el suelo es blando, mesclar un poco de cal en el suelo –no dejarse en la superficie sino, mesclar, para que el suelo endurezca un poco y además, queme a la larva al arrastrarse sobre él. La cal con la humedad del medio ambiente y por general, del suelo también, se solidificara en partículas de mayor tamaño que en la que se presenta cuando la compras, y su erosión por medio del viento será difícil después de unos días. Alguien dijo que volaría y mataría tus abejas; No es cierto, no volara y matara tus abejas porque reaccionara con e H2O del ambiente y los suelos, y formara un tipo de suelo-cemento haciendo prácticamente imposible su transporte por el viento. - Utiliza trampas lejos de los apiarios. Un melón o sandia putrefacta con un poco de ácido bórico mesclado, y una malla #8 sobre ello, permite la entrada del escarabajo a alimentarse, pero no de las abejas. - Se un estratega de guerra y lucha con logística de combate. Has tres aros de protección sobre tus colmenas; el primero, un cerco invisible de trampas alrededor de tus apiarios para recibir lejos de tus abejas, a los invasores. El Numero Dos son las recomendaciones que te doy sobre tu equipo, la fortaleza de tus abejas, la limpieza y trampas sencillas y baratas como el fieltro adentro de ellas, si se presenta el PEC adentro de tus colmenas. Tercer círculo de protección es tu conocimiento. Vendrán muchos que trataran de lucrar y capitalizarse con tu miedo y solo tú, con conocimiento y experiencias derivadas de estas, lograras vencer. EL PEC no será nuestro enemigo ni de las abejas, el enemigo seremos nosotros mismos sin no nos educamos; el enemigo será el que lucrara con tu miedo.
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